Green Day: i 50 anni di Billie Joe che sembrano 25


Oggi, 17 febbraio 2022 Billie Joe Armostrong, leader dei Green Day, compie 50 anni e non sembra qualcosa di reale. Si, ha il viso un pò più pieno degli esordi, ma sempre i capelli nero corvino sparati, la matita negli occhi, le magliette vissute e la proverbiale irriverenza. Difficile pensare a lui nella consapevolezza del suo mezzo secolo. Piuttosto è facile associarlo a Dylan Dog che, nel famoso fumetto, non si schioda dalle 33 primavere.

Tutto nasce in provincia di Potenza quando, a metà dell'800, i suoi antenati partirono da Viggiano per trasferirsi in California. Nel 2018 il cerchio si è chiuso con il conferimento della cittadinanza onoraria all'artista americano.

Billie Joe nasce a Oakland nel 1972. Eredita la passione per la musica dal padre, jazzista quando può e camionista quando deve, che purtroppo lo lascia a soli 10 anni per un brutto male. Cresce con la madre e la sorella.

A 15 anni fonda il suo primo gruppo, gli Sweet Children, con l'amico bassista Michael Ryan Pritchard, oggi ancora al suo fianco, e Al Sobrante. A scuola è soprannominato "Two Dollar Bill" perché vende spinelli a 2 dollari l'uno. Lascia gli studi all'ultimo anno di liceo, cambia il nome della band in Green Day e parte per il primo tour negli USA. Lo fa imbracciando la chitarra del padre, chiamata Blu, che più in là sostituirà con una Stratocaster chiamata Blue2.

Dopo questa esperienza di palco, Al Sobrante molla, sostituito da Tré Cool. Billie Joe racconta di averlo incontrato mentre faceva l'autostop con dei tamburi al seguito, ricordandosi poi di averlo visto suonare la batteria con i Lookouts vestito da clown. Da qui in poi la formazione non cambierà più, mietendo successi planetari, a partire da "Dookie" del 1994. In questo stesso anno si sposa con la attuale moglie Adrienne Nesser, da cui ha 2 figli: Joseph Marciano (1995) e Jakob Danger (1998), entrambi musicisti.

In una intervista del 1995 dichiara di essere bisessuale, aggiungendo che in realtà lo sono tutti: "Penso che le persone nascano bisessuali e che siano i nostri genitori e la società che in un certo senso fanno deviare bruscamente i nostri sentimenti. È radicato nelle loro teste che è sbagliato, quando non è sbagliato per niente. È una cosa bellissima".

Con i Green Day Billie Joe produce 13 album in studio, vende 90 milioni di dischi e vince una quantità di premi mostruosa, alcuni anche dai nomi singolari: si pensi all'Amadeus Austrian Music Awards o all'MTV Pilipinas Music Awards. Diventato un punto di riferimento nella scena punk e pop punk, scrive e produce canzoni per i Pinhead Gunpowder, i Rancid e tante altre formazioni. Ha inoltre all'attivo 2 album da solista (2013 e 2020) e diverse partecipazioni a vario titoli in serie tv e lungometraggi. Oggi compie 50 anni, ma 50 anni che sembrano 25.

Temistocle Marasco

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